こんにちは!Omiです。

高回転まで一気に吹け上がるエンジンの官能的なサウンドは車好きにはたまらないものがありますが、最近は国産スポーツカー自体が絶滅危惧種になりつつあり、その中でもNAの高回転型で高出力のエンジンを搭載した車は残念ながら新車では買えない時代になりました。

高回転型のエンジンと言えばやはりその代表格はホンダのVTECエンジンですが、今回はVTECエンジンの官能性を回顧しつつ、現在でもお手軽にVTECエンジンを体感する方法についてご紹介します。

ホンダのVTECって何だっけ?

本題に入る前にホンダのVTEC機構について軽くおさらいしておきましょう。

バルブタイミング(吸気と排気を調整する弁の開閉)と理想的な吸気量はエンジンの回転数によって異なり、低回転時と高回転時のそれは全く異なります。

初期のVTECは低回転時と高回転時に使用されるカムが切り替わり、吸気・排気のバルブタイミングとバルブのリフト量を最適化する、段付き加速が特徴的な2段回での可変バルブタイミング&リフト量調整機構でした。

※VTECを体感し易いようにわざわざ段付きになるような調整が入っていたよう。

私自身も20年以上前にEG6型のシビック、BB4型のプレリュードに乗っていた時期もありましたが、ターボ車のような爆発的な加速力はないものの、7500回転くらいまで奇麗に回るVTECエンジンの爽快感は素晴らしいものがありました。

最近のホンダ車ではVTEC機構を搭載したエンジンを採用する車は多いものの、これらの新型VTECはカムの角度を調整するものなどの様々な改良が加えられ、i-VTECと呼ばれています。

また、当初は一部のスポーツカー向けの機構だったものの、現状では多くの一般車両にも搭載されていますので、昔のようにスポーツカー向けの特別感はなくなっていますし、味付けもVTECを意識させないマイルドなものとなっているようです。

そもそもホンダの現行モデルで数少ないスポーツカーにカテゴライズされるS660もVTECではないターボですし、最新型のシビックタイプRはVTECターボですので、現行モデルでかつてのようなNAエンジンによる、回せば回すほどパワーが出ると言うVTECの演出を味わう事は難しくなっています。

VTECを体感できる車

VTEC搭載のスポーツカーはその希少性から中古車価格が高騰しており、年式を考えると滅茶苦茶割高です。

ちょっと買ってみようかぁ~、なんて思える車もなくはないですけど…。

もともとエントリーVTECだったシビック

例えばシビックだと、1989~2000年頃に販売されたEF/EG/EK系の20年を余裕で超えるような低年式の個体では程度の良さそうなものが少なく、その割に中古車価格は高めに推移しています。

1,600ccで15万キロ超、25年前の車が実質150~200万円で売られています。

【カーセンサー】

一方でEKの後継で2002年に発売されたEP3シビックのタイプRは、VTEC搭載機の中では最も割安になっています。

EP3は当初は日本での発売予定されていなかった欧州生産の逆輸入モデルですが、従来の1,600ccから2,000ccに車格と重量が120kgもアップし、さらに同時期に日本で販売されていたDC5型のインテグラのタイプRよりも10kg重く、5馬力少なく、デザインもモッサリした感じになってしまった為、VTECモデルとしては不人気車となってしまったようです。

【Goo.net】

もともと日本で発売予定のなかったタイプRを無理矢理日本で売ったため、インテグラと特性が被ってしまったが故の不人気と言えそうですので、中古車価格は他のタイプRと比べると圧倒的にお買い得になっています。

インテグラも高めではあるが

因みにDC5型のインテグラタイプRも、EP3型のシビックタイプRよりは高いものの、年式や車格を考えると1,600cc時代のシビックよりはまだマシな値付けとなっています。

典型的なザ・ライトウェイトスポーツである、1,600ccのシビックは他に代替え車種がなく圧倒的な人気を維持し続けていると言う事になりますね。

MRに近いFRのVTECオープンカーS2000

MRに近いエンジンレイアウトにVTEC、そして2シーターのオープンカーと言う、車を走らせる事の楽しさを様々な角度から満たしてくれそうなのがS2000ですが、程度が良さそうな弾は超高いです…。

この車の場合には希少ポイントがVTECだけではないので、年式を考えると価格があり得ない事になってますね。

レンタカーなら結構気軽に借りられる

低年式な割に中古車価格が高めのVTEC搭載のスポーツカーですが、レンタカーなら6時間で5千円台から借りられます。

おもしろレンタカーでのVTEC車の取り扱いは結構豊富ですし、車種によってはかなり安いです。

■ おもしろレンタカーホンダ車ラインナップ

おもしろレンタカー以外にも車種別には以下の店舗でVTEC車を取り扱っています。

■ シビックのレンタカーのまとめ

■ S2000のレンタカーのまとめ

まとめ

NAのVTEC車の希少価値は今後ますます上がって行く事かと思います。

私自身もVTEC車をもう一度所有してみたい気持ちもありますが、流石にこれ以上増車は出来ませんし手放せる車もありませんので、この秋冬はレンタカーでVTECサウンドを試してみたいと思います。

(ドライブレコーダー専門家 鈴木朝臣

■ ネット通販で購入した持ち込みパーツの取り付け店舗の探し方

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