夏が近づけば、緑豊かな山並みを見ながらのドライブに心が躍るものですね。

今日は、一泊二日の余裕あるスケジュールで、爽やかな高原ドライブをたっぷり堪能したい方にお勧めのドライブコースを紹介します!

今回は「何処かに行く事」と言うよりも「何処かを走る事」を主目的とした「八ヶ岳高原線」の愛称を持つ「JR小海線」沿いのルートと、その途中での立ち寄りお勧めスポットの紹介です。

まずは途中にある世界遺産の見学を

東京から長野県の「八ヶ岳高原」を目指すには、山梨県からの時計周りと、埼玉県経由で群馬県からアクセスする反時計回りのルートがあります。

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そこで今回は、関越自動車道⇒藤岡JCT⇒上信越自動車道⇒富岡IC、そしてそこからは一般道の国道254号線で行く反時計回りのルートとします。

実はそうする事で、平成26年に世界遺産に登録された「富岡製糸場」に立ち寄る事が出来るからです。

そこへは都内から関越自動車道に乗り、途中休憩を入れても約2時間で到着出来ますので、昼食前の名所観光には最適でしょう。

この富岡製糸場は明治初期に建てられたもので、当時としては世界最大級であったそうですが、その大きな建物の外観を見るだけでは産業遺産としての価値が分かり難いので、是非内部ガイドツアーへの参加をお勧めします。

8-1 富岡製糸場

製糸場観光後の昼食には、上州名物の「おっきりこみ」を試してみては如何でしょう。

 

たっぷりの野菜と鶏肉が入った麺料理です。近くには何軒かの食事処が有りますが、製糸場の正面前にある「はや味」や、テレビでも紹介された「みの助茶屋」が人気です。

群馬から長野へは一般道でのんびりと

群馬県の富岡市から長野県に向かうには、上信越自動車道に戻ってから高速を行くルートが時間的には早いのですが、今回は「何処かを走る事」が主目的ですので、ここは国道254号線「西上州やまびこ街道」を使ったローカル・ドライブを楽しむ事にします。

富岡市から長野県の佐久市までは50km余りですので、のんびり走っても2時間程で長野県入りが出来ます。

なお、途中の「峠の茶屋」からは街道の呼称が「富岡街道」に変わりますが、同じ254号線ですのでそのまま進んで下さい。

例え峠の茶屋で小休止をしたとしても、そこから佐久市までは後30分程ですので、午後3時前後には「千曲川」を越えて佐久市内の国道141号線に入れるでしょう。

そして、そこから山梨県に向かう「佐久甲州街道」そしてその途中の「メルヘン街道」こそが、今回の高原ドライブのメインイベントとなるのです。

メルヘン街道経由で八ヶ岳周辺の宿へ

141号線(佐久甲州街道)を山梨県方面に十数キロ走り、「清水町」を右折するとそこからは県道299号線、メルヘン街道の山岳ドライブになります。

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この街道は、2,000m級の山々が連なる八ヶ岳連峰を横断し、長野県の蓼科高原を通って茅野市に至る国道ですが、途中の「麦草峠」は標高が2,100m以上あり、日本で2番目に高い峠越えとなる人気のドライブコースです。

 

今回は、麦草峠で折り返し、7・8km程戻った所から県道480号線で「松原湖」方面に向かい、その周辺の宿で一泊するプランが良いでしょう。

その辺りにはリゾートインやペンションが点在していますが、人気の宿は是非早めの予約をお勧めします。

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爽やかな八ヶ岳高原でリフレッシュ

翌朝は、宿での朝食の前か後に、是非八ヶ岳の新鮮な空気を胸いっぱい吸いながら高原の散歩をお楽しみ下さい。

それから141号線(佐久甲州街道に戻って、幾つかの立ち寄りスポットを巡りながら山梨県の「清里」までのドライブを再開します。

先ずは松原湖から約30分、JRグループの駅の中で最も高い標高にある八ヶ岳高原線「野辺山駅」と、その先の141号線沿いにある、「JR鉄道線の最高地点(1,375m)」の記念碑です。

8-3 JP最高地 

その次は、2・3Km先を右折し、県道615号線を数キロ走った所にある「美し森」の駐車場に車を停め、軽い登山気分で標高1,500m程の小高い丘に登り、その展望台から「清里高原「や「南アルプス」の山々を臨むのは如何でしょうか。

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きっとその雄大さに感激されるでしょう。

その後は、登山疲れ?後の休憩として、近くに有る清里のシンボル的スポット「清泉寮」での休憩です。

絶景のパノラマに囲まれた広大な牧草地にはミュージアム、レストラン、そしてショップ等があり、そこでの濃厚なソフトクリームは大人気です。

清里から小淵沢までの高原ドライブ

さてその後は、八ヶ岳高原線「清里駅前」に行き、そのメルヘンティックな街並みのどこかで昼食です。

8-5 清里駅近郊

山梨県と言えば「ほうとう」と言う麺料理ですが、昨日も上州名物の麺料理「おっきりこみ」でしたので、ここでは、地元の高原野菜を使った自家製サンドウィッチや美味しい手づくりソーセージを使ったメニューがある「メリーゴーランドカフェ」や、清里高原の新鮮な牛乳を使ったホワイトソースが評判の「グラタン専門店 アミ」等は如何でしょう。

さて、食事の後はいよいよ最終章です。

清里から小淵沢までの県道11号線「八ヶ岳高原ライン」のドライブです。

 

約20Kmのこの山岳ルートの途中には「山梨県立まきば公園」や「八ヶ岳牧場」等がありますので、時間の許す範囲で立ち寄りながら最後の高原ドライブをお楽しみ下さい。

そして小淵沢ICからは中央自動車道での帰路になりますので、東京まで約160Kmの高速道路、どうぞ気を付けてお帰り下さい。

(ライター ゴル)

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